Farmworkers

Migrantes indocumentados: si somos trabajadores ‘esenciales’ durante COVID-19, ¿por qué detenernos?

Por TIM PADGETT • 7 DE ABRIL DE 2020

El gobierno federal ha designado a los trabajadores agrícolas como “esenciales” para la cadena de suministro de alimentos de Estados Unidos durante la crisis COVID-19. Irónicamente, aproximadamente dos tercios de los trabajadores agrícolas estadounidenses son inmigrantes indocumentados de América Latina. De cualquier manera, hacen la mayor parte de nuestra recolección y procesamiento de alimentos, especialmente en Florida.

Entonces, Paulino Gallegos tiene una pregunta: si los trabajadores indocumentados como él son “esenciales” para la causa, ¿por qué fue encerrado recientemente?

“Es confuso para mí que me detuvieron cuando lo hice”, dice Gallegos, de 54 años, que vive en Florida City y trabaja en la agricultura en el área de Redland en South Dade.

“Quiero decir, parecía que decían una cosa y hacían otra”.

Gallegos vino aquí desde México hace 21 años. No tiene antecedentes penales; él es activo en su comunidad; paga sus impuestos y uno de sus hijos es ciudadano estadounidense. El 18 de marzo, el mismo día que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., O ICE, dijo que estaba retrocediendo ante los arrestos de inmigrantes no criminales como Gallegos debido a la pandemia de coronavirus, los agentes de ICE lo recogieron.

Paulino Gallegos (en camisa a cuadros) con su familia. (Analleli Gallegos está a la izquierda) CORTESÍA DE CRÉDITO ANALLELI GALLEGOS
“Él va a trabajar, recoge a su compañero de trabajo, quien fue quien ordenó detenerlo”, dice la hija de Gallegos, Analleli Gallegos, que tiene protección de inmigración bajo DACA – Acción Diferida para los Llegados en la Infancia – porque ella padre la trajo aquí cuando tenía 10 años.

“Fue entonces cuando los detuvieron, y también tomaron a mi papá” como una detención “colateral”.

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Cuando Paulino fue llevado al Centro de Transición de Broward de ICE en Pompano Beach, Analleli se preocupó más porque su padre es diabético, lo que significa que tiene un sistema inmunitario debilitado que es vulnerable a la infección por coronavirus. Y los centros de detención de ICE suelen estar muy llenos.

“Entonces estoy en pánico y estoy muy asustada y confundida”, dice Analleli. “Es un hombre muy amable y es un modelo a seguir para mí. ¿Cuál sería la posible razón por la que todavía lo tendrían allí?

Muchas de las recomendaciones de protección contra el coronavirus que todos deberíamos seguir no son posibles para todos. Los trabajadores agrícolas migrantes no pueden recoger fresas de forma remota desde su casa, a través de Zoom. –Oscar Londono
ICE no puede comentar sobre casos individuales de detenidos; la agencia refirió a WLRN a su declaración original de que está reduciendo las detenciones no criminales de inmigrantes indocumentados. Pero los abogados de inmigración del sur de la Florida están confundidos acerca de por qué siguen ocurriendo arrestos como el de Paulino.

“Parece que sus órdenes de marcha siguen siendo las mismas”, dice Jessica Schneider, una abogada de inmigración que dirige el programa de detención en la organización sin fines de lucro estadounidense para la Justicia de Inmigrantes en Miami, que representa a Paulino Gallegos.

Esa aparente contradicción refleja otras áreas de incertidumbre a las que apuntan los abogados durante esta crisis, como por ejemplo si los inmigrantes deben presentarse para las citas de estado ahora.

“Me gustaría poder decirles que podrían transmitir la orientación que ha emitido ICE”, dice Schneider. “Pero en base a todo lo que estamos viendo, no está claro en el mejor de los casos si ICE sigue su propia guía”.

Schneider está de acuerdo en que la preocupación más importante en este momento es el riesgo de infección por coronavirus para los detenidos, y los trabajadores federales dentro de instalaciones como el centro Broward. Después de todo, esa es una gran razón por la que ICE dijo que relajaría las detenciones de migrantes durante la pandemia.

“Hemos oído hablar de ellos tomando medidas para participar en un mayor distanciamiento social”, dice Schneider. “Pero los expertos médicos dicen que es imposible prevenir la propagación de COVID-19 en estas condiciones similares a la cárcel”.

PETICIÓN DETENIDA

Es por eso que cientos de detenidos del Centro de Transición de Broward firmaron recientemente una petición instando a ICE a liberar a todos los detenidos allí, especialmente porque son detenidos no criminales. ICE dijo que no tiene conocimiento de esa petición, pero la agencia insistió en que está tomando precauciones de atención médica y está comenzando a liberar a más detenidos.

Los defensores de los inmigrantes señalan que el coronavirus también es un riesgo grave para los migrantes no detenidos, particularmente para aquellos que viven y trabajan en espacios reducidos como los campos y campos agrícolas.

“Estamos confiando en los trabajadores indocumentados en este momento de suministro de alimentos, ¿verdad?” dice Oscar Londoño, quien dirige la ONG de defensa de inmigrantes WeCount! en Homestead “Pero muchas de las recomendaciones de protección contra el coronavirus que todos deberíamos seguir no son posibles para todos.

Detenidos migrantes en el centro de detención de Krome en Miami. CRÉDITO JOSE IGLESIAS / MIAMI HERALD
“No se pueden recoger fresas que trabajen de forma remota desde casa, a través de Zoom”.

¡Nosotros contamos! ha comenzado un Fondo COVID-19 para Trabajadores Inmigrantes para recaudar al menos $ 50,000 para trabajadores indocumentados en South Dade, para ayudarlos con cosas como necesidades médicas, ya que muchos ahora tienen miedo de ir a clínicas de salud pública.

“Hemos visto avisos de que las clínicas de salud de la comunidad no serán objetivos o

f Operaciones de aplicación de ICE ”, dice Londoño. “Pero hay muchas preguntas y falta de confianza en la mente de muchos inmigrantes indocumentados sobre cuán seguro es”.

Paulino Gallegos fue finalmente liberado bajo su propio reconocimiento durante el fin de semana. Ahora lleva un brazalete de monitoreo en el tobillo, mientras trata de ajustar su estado migratorio.

Pero dice que espera que, dado que Washington ha designado el trabajo agrícola que está haciendo como “esencial”, “eso ayudará a cambiar las actitudes de los Estados Unidos sobre los inmigrantes indocumentados”.

La otra cosa que espera: que durante su detención no estuvo expuesto a COVID-19.